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El Hotel Humboldt cumple 60 años este #29D #Caracas #Venezuela

Está a más de 2 mil metros sobre el nivel del mar. Tiene una pista de baile giratoria y 200 habitaciones. No ha funcionado como hotel ni ocho años consecutivos. La idea inicial era un sistema teleférico para transporte de turistas desde Caracas hasta la cima del Ávila.
Fue inaugurado por Marcos Pérez Jiménez el 29 de diciembre de 1956. Su construcción duró 199 días. La idea inicial -que se le ocurrió a Vladimir de Bertren, un conde de origen francés- era un sistema teleférico para transportar turistas desde Caracas hasta la cima del Ávila.
El proyecto fue presentado al gobierno y aprobado de inmediato. La construcción del hotel la sugirió Pérez Jiménez la primera vez que supervisó la obra en sitio.
El trabajo fue encargado a Tomás José Sanabria (1922-2008), quien realizó el diseño arquitectónico y Oscar Urreiztieta aceptó el reto de hacer los cálculos estructurales.
La primera proposición de Sanabria era un hotel pequeño, de 13 habitaciones con un casino “para cubrir los gastos”. Pérez Jiménez la rechazó. Quería un hotel de unas 200 habitaciones y “en mi gobierno no habrá casinos”.
Con los nuevos lineamientos echaron manos a la obra con lo mejor que se podía escoger entre los obreros europeos que llegaban a Venezuela atraídos por la bonanza económica y huyendo de la crisis, consecuencia de las dos guerras.
Trabajaron noche y día para, en menos de 360 días, levantar esta obra que hoy cumple 60 años y que no ha funcionado como hotel ni ocho años consecutivos.
Si el Humbldt es una muestra de lo que podemos hacer los venezolanos, también es un reflejo de falta de planificación y coherencia. A los dos años de la inauguración cae Pérez Jiménez y los nuevos gobiernos no quieren saber nada de aquello que tuviera olor perezjimenista.
Quienes alguna vez han estado en el Hotel Humboldt recordarán su esplendor. Yo estuve en una de sus reinauguraciones y aquello era de primera. Nada que envidiar a obras parecidas en otras partes del mundo.
A los interesados en detalles técnicos y precisiones históricas les recomiendo el libro multimedia Hotel Humboldt. Un milagro en el Ávila de Joaquín Marta Sosa, Gregory Vertullo y Federico Prieto. Fundavag Ediciones, Colección Plusultra, Caracas 2014.
Contiene un DVD con un documental de 43 minutos sobre la construcción del hotel. Este material también se puede bajar de youtube.
El libro presenta algunas reflexiones sobre el significado del Humboldt:
“… ha sido insignia cenital de Caracas y metáfora contradictoria del país. Subraya nuestra capacidad de realizar cuando unimos vocación de trabajo, recursos suficientes y talentos excepcionales al emprender una obra.
“…También remarca nuestra tendencia a caer en la desidia, el gasto dispendioso y el irrespeto hacia los profesionales y obreros que convierten en realidad un milagro.
“Este documental, y el libro donde se inserta, son nuestra voz esperanzada para que el futuro le sea propicio y para que no se repita su funesto pasado”.